Tips til sommerlektyre

Richard & Judy’s Book Club er en kjempepopulær bokklubb i England. Hvert halvår og hver sommer velger de ut et knippe bøker som de oppfordrer andre til å lese. I ulike programmer blir de forskjellige forfatterne intervjuet, og Richard og Judy forteller hvorfor de valgte ut den aktuelle boken.

Bøkene som blir valgt ut blir veldig ofte bestselgere, og mange av dem har også blitt oversatt til norsk. Det er med andre ord et fint sted å hente lesetips.

Dette er bøkene Richard & Judy synes du skal lese denne sommeren:

Erin Morgenstern: The Night Circus

The circus arrives without warning. No announcements precede it. It is simply there, when yesterday it was not. The black sign, painted in white letters that hangs upon the gates, reads: Opens at Nightfall Closes at Dawn. As the sun disappears beyond the horizon, all over the tents small lights begin to flicker, as though the entirety of the circus is covered in particularly bright fireflies. When the tents are all aglow, sparkling against the night sky, the sign appears. Le Cirque des Reves The Circus of Dreams. Now the circus is open. Now you may enter.

Finnes allerede på norsk undet tittelen Nattens sirkel:

Emylia Hall: The Book of Summers 

Beth Lowe has been sent a parcel. Inside is a letter informing her that her long-estranged mother has died, and a scrapbook Beth has never seen before. Entitled The Book of Summers, it’s stuffed with photographs and mementos complied by her mother to record the seven glorious childhood summers Beth spent in rural Hungary. It was a time when she trod the tightrope between separated parents and two very different countries; her bewitching but imperfect Hungarian mother and her gentle, reticent English father; the dazzling house of a Hungarian artist and an empty-feeling cottage in deepest Devon. And it was a time that came to the most brutal of ends the year Beth turned sixteen. Since then, Beth hasn’t allowed herself to think about those years of her childhood. But the arrival of The Book of Summers brings the past tumbling back into the present; as vivid, painful and vital as ever.

Louise Douglas: The Secret Between Us

 A chance encounter: When Sarah meets dark, brooding Alex, she grasps his offer of a new life miles away from her own. They’ve both recently escaped broken relationships, and need to start again. Why not do it together? A perfect life: But when Sarah gets to the tiny village of Burrington Stoke, something doesn’t add up. Alex’s beautiful wife Genevieve was charming, talented, and adored by all who knew her. And apparently, she and Alex had a successful marriage complete with a gorgeous son, Jamie. Why would Genevieve walk out on her perfect life? And why has no one heard from her since she did so? A web of lies: Genevieve’s family and all her friends think that Alex knows more about her disappearance than he’s letting on. But Sarah’s fallen in love with him and just knows he couldn’t have anything to hide. Or could he?

Victoria Hislop: The Thread

(Jeg tror denne kommer på norsk denne høsten)

Thessaloniki, 1917. As Dimitri Komninos is born, a fire sweeps through the thriving multicultural city, where Christians, Jews and Moslems live side by side. It is the first of many catastrophic events that will change for ever this city, as war, fear and persecution begin to divide its people. Five years later, young Katerina escapes to Greece when her home in Asia Minor is destroyed by the Turkish army. Losing her mother in the chaos, she finds herself on a boat to an unknown destination. From that day the lives of Dimitri and Katerina become entwined, with each other and with the story of the city itself.

Penny Hancock: Tideline

One winter’s afternoon, Sonia opens the door of her beautiful riverside home to fifteen-year-old Jez, the nephew of a family friend. He’s come to borrow some music. Sonia invites him in and soon decides that she isn’t going to let him leave. As Sonia’s desire to keep Jez hidden and protected from the outside world becomes all the more overpowering, she is haunted by memories of an intense teenage relationship, which gradually reveal a terrifying truth. The River House, Sonia’s home since childhood, holds secrets within its walls. And outside, on the shores of the Thames, new ones are coming in on the tide…

Patrick Gale: A Perfectly Good Man

 When 20-year-old Lenny Barnes, paralysed in a rugby accident, commits suicide in the presence of Barnaby Johnson, the much-loved priest of a West Cornwall parish, the tragedy’s reverberations open up the fault-lines between Barnaby and his nearest and dearest. The personal stories of his wife, children and lover illuminate Barnaby’s ostensibly happy life, and the gulfs of unspoken sadness that separate them all. Across this web of relations scuttles Barnaby’s repellent nemesis — a man as wicked as his prey is virtuous. Returning us to the rugged Cornish landscape of ‘Notes from an Exhibition’, Patrick Gale lays bare the lives and the thoughts of a whole community and asks us: what does it mean to be good?

Laura Harrington: Alice Bliss

 This story of friendship, love, grief and growing up will yank on the heartstrings. And then some’ Look Alice Bliss is fifteen. She’s smart, funny, and clever. Not afraid to stand up for the things she believes in. She also idolizes her father, and when he leaves home to fight a war she doesn’t believe in, Alice is distraught. She and her mother negotiate his absence as best they can waiting impatiently for his letters, throwing themselves into school and work respectively, bickering intermittently and, in Alice’s case, falling for the boy next door but then they’re told that he’s missing in action and have to face up to the fact that he may never return.

Shelley Harris: Jubilee

 It’s 1977, the day of the Queen’s Silver Jubilee, when a photographer captures a moment forever: a festive street party with bunting and Union Jacks fluttering in the breeze and, right in the centre of the frame, a small Asian boy staring intensely at the camera. The photo becomes infamous when it is adopted as a symbol of everything that is great and good about Britain, but what is the real story behind it? Relationships between the neighbours on Cherry Gardens are far from easy, and minor frictions threaten to erupt as the street party begins…Fast forward to the present and that boy, Satish, is now a successful paediatric heart surgeon, saving lives and families every single day. But he’s living with a secret – he’s addicted to controlled prescription drugs. A message about a proposed reunion of the children in the photograph throws his life into turmoil as he thinks back to Jubilee Day, and the events that changed his life for ever.

Lars Kepler: The Hypnotist

Tumba, Sweden. A triple murder, all the same family. The killer is at large, and it looks as if the elder sister escaped the carnage. But she is missing and it seems only a matter of time until she too is murdered. Detective Inspector Joona Linna demands to investigate the grisly aftermath — against the wishes of the national police. Where can Linna begin? The only surviving witness is the boy, Josef, whose mother, father and little sister were killed before his eyes, and he’s in shutdown, comatose with shock. Obsessed and desperate, Linna turns to disgraced specialist Erik Maria Bark! The Hypnotist.

Finner allerede på norsk som Hypnotisøren:

Robert Harris: The Fear Index

Meet Alex Hoffman: among the secretive inner circle of the ultra-rich, he is something of a legend. Based in Geneva, he has developed a revolutionary system that has the power to manipulate financial markets. Generating billions of dollars, it is a system that thrives on panic – and feeds on fear. And then, in the early hours of one morning, while he lies asleep, a sinister intruder breaches the elaborate security of his lakeside home. So begins a waking nightmare of paranoia and violence as Hoffman attempts – with increasing desperation – to discover who is trying to destroy him – before it’s too late…

Finnes allerede på norsk som Fryktindeksen:

Leser du ikke på engelsk? Da har jeg følgende tips til sommerlesing på norsk, basert på bøker jeg selv har lest eller fått anbefalt av andre:

Abraham Verghese: Alene sammen

Marion og Shiva Stone er tvillingbrødre. Foreldrene – en vakker, indisk nonne og en ung, flink, men folkesky britisk lege – har et hemmelig forhold mens de arbeider på et misjonssykehus i Addis Abeba i årene etter krigen.

Sarah Winman: Da Gud var en kanin

Denne prisbelønte bestselgerromanen forteller historien om kjærligheten mellom en bror og en søster, og om oppvekst i en ukonvensjonell familie der alle vokser seg sterkere i løpet av boken. Den handler også om et magisk vennskap og om å reise seg og starte på nytt, når vonde ting rammer.

Kathleen Grissom: Tilbake til Tall Oaks

Når en hvit slavejente bryter plantasjens uskrevne regler, utløser hun en tragedie som får frem både det beste og det verste i menneskene hun har begynt å kalle sin familie. Syv år gamle Lavinia blir foreldreløs under overfarten fra Irland til Amerika. Kapteinen tar henne med hjem til tobakksplantasjen han eier i Tall Oaks i Virginia, der hun skal bo og arbeide sammen med slavene. Lavinia blir tatt vare på av Belle, som er kapteinens uekte datter. Hun knytter sterke bånd til sin nye familie, selv om hun skiller seg ut fra de andre med sin hvite hud. En dag får Lavinia beskjed om å flytte inn i herskapshuset og bli en del av kapteinens familie. Men bak den fine fasaden er forholdene alt annet enn trivelige, herren i huset er fraværende og hans elskerinne avhengig av opium. Lavinia føler seg fanget mellom to verdener. Den dagen hennes lojalitet settes på prøve og hun tvinges til å velge side, kommer betente hemmeligheter og farlige sannheter frem i lyset – og liv blir satt i fare.

Anne Fortier: Julie

De foreldreløse tvillingjentene Julie og Janice Jacobs vokser opp hos sin tante Rose i USA. Da tanten dør, arver Janice alt – Julie må nøye seg med nøkkelen til en bankboks i den italienske byen Siena. Men Julie får også et brev som forteller at bankboksen skjuler en godt bevart familiehemmelighet. Snart befinner Julie seg i Siena, og i skrinet, som har tilhørt moren, finner hun dokumenter om foreldrenes forskning på den gamle tragedien Romeo og Julie. Det viser seg at scenen for tragedien opprinnelig utspant seg i Siena og ikke i Verona som i Shakespeares versjon, og historien er hentet fra virkelige begivenheter som utspant seg i 1340 mellom to innflytelsesrike familier. Det viser seg også at Julie er etterkommer av den Giulietta hvis kjærlighet til en ung mann ved navn Romeo inspirerte Shakespeare til hans udødelige tragedie. På sin farefulle jakt etter ytterligere svar støter Julie på etterkommerne av de familiene som satte middelalderens Siena på hodet, og hun innser at det fremdeles hviler en forbannelse over de to stridende slektene. Og; hun er selv dens neste offer. Den eneste som kan redde Julie fra hennes forutbestemte skjebne, er Romeo. Men hvor er han? Hvem er han?

Rachel Simon: Historien om vakre jente

1968, Pennsylvania, USA.Regnet pøser ned, og vinden uler gjennom trekronene. Det har allerede vært mørkt lenge da det plutselig banker på døren til Marthas hus. Hun bor alene, og tvilende bestemmer hun seg for å åpne. Utenfor står to fremmede. De sier ikke et ord, men skjelver av kulde og utmattelse, og det er noe ved dem som er annerledes. Martha tar mot til seg og lar den vakre jenta og den mørkhudede mannen komme inn, og det er først da hun oppdager at kvinnen holder rundt et nyfødt spedbarn.Martha vet ikke at både kvinnen og mannen har rømt fra en institusjon i nærheten og blir forfulgt. Da vaktene kommer til huset, gjemmer paret barnet uten at Martha merker det. Mannen klarer å flykte og forsvinner i stormen, mens den unge moren føres brutalt bort. Før hun slepes av sted, rekker hun å hviske én ting til Martha: ”Hold henne skjult …”

Vanessa Diffenbaugh: Blomstenes hemmelige språk

Victoria har tilbrakt hele barndommen i forskjellige fosterfamilier og har aldri latt noen få komme nær innpå seg. Blomstene og deres betydning er blitt hennes måte å kommunisere med verden på. Som 18-åring bor hun i en liten avsidesliggende park i byen, der hun har skapt sin egen hemmelige hage. En dag møter hun blomsterhandleren Renata som blir imponert over Victorias kunnskaper om blomsterspråket og evnen til å sette sammen vakre og talende buketter. Hun tar Victoria med til blomstermarkedet, der Victoria møter en mystisk ung mann som skal vise seg å ha forbindelse med fortiden hennes. Snart må Victoria ta et farlig valg – tør hun å satse alt for å finne lykken?

Bruce Courtnay: Kraften av en

Kraften av èn er en episk oppvekstroman om å måtte stole på egen styrke. Handlingenen er lagt til Sør-Afrika på 30-,40- og 50 tallet. Peter blir som 5 åring sendt på kostskole, moren har fått et dramatisk sammenbrudd, faren er død og han har bare sin svarte nanny som fortrolige omsorgsperson. Kostskolen blir et mareritt og en traumatiserende tid for Peter som både blir banket og nedverdiget gjennom et helt år. Da moren og bestefaren flytter til en annen kant av landet må han forlate skolen. På toget dit blir han kjent med Hoppie, en bokser som skal lære Peekay, som han nå har bestemt seg for å hete, å tro at David kan slå Goliat. Peekay bestemmer seg for å bli verdensmester i weltervekt boksing. Vi beveger oss hele tiden i spenningen mellom de forskjellige kulturene som rådde i Sør Afrika på den tiden, hvordan rasetenkningen gjennomsyrer hele samfunnet, og hvordan Boerne omsider tar over landet tidlig på 50-tallet etter engelskmennenes dominans. Peekay er god i alt han foretar seg, både på skolen og i boksekarrieren og blir etter hvert et forbilde og en samlende kraft for et nytt Afrika. De svarte kaller ham The Tadpole Angel, han som skal frelse dem fra den hvite overmakten. Kraften av en er en rik, episk oppvekstroman om å tro på egen styrke.

Jennifer Egan: Bølle på døra

Her er boka som tar tiden på pulsen, har tatt amerikanske kritikere og lesere med storm og høstet et skred av litterære priser. Romanen rommer en vev av fortellinger med røtter i punkrockens California og tråder inn i framtidens USA. Sentralt står livene til Bennie Salazar, punkrocker og senere stjerneprodusent, og Sasha, den unge kvinnen som jobber for Bennie og sliter med kleptomani. Boka handler om å være ung, og plutselig være eldre. Den beveger seg fram og tilbake over 40 år, flytter seg mellom New York, San Francisco, Napoli og Afrika. Den fanger tidens nådeløse gang og teknologiens ubønnhørlige frammarsj som herjer med vår menneskelighet.

Eowyn Ivery: Snøbarnet

Jack og Mabel har aldri klart å få barnet de alltid har ønsket seg. De bestemmer seg for å begynne på nytt og flytter fra østkysten til Alaska. Arbeidet med å rydde ny jord er hardt og den mørke vinteren tar på. Men så dukker et lyspunkt opp: en liten jente viser seg stadig i skogkanten ved gården. Er jenta virkelig eller noe de innbiller seg?

George R.R. Marin: I Vargens tid

I en verden der den kommende vinteren kan strekke seg over tiår, kjemper konger og dronninger, riddere og bastarder om Jerntronen, maktsetet i De syv rikene. Da lord Eddard Stark av Vinterfall reiser sørover for å bli kongens hånd, blir han involvert i et ormebol av konspirasjoner, kjærlighet, forræderi, drap og grådighet. Krigen truer i sør, og trusselen i nord vokser. I spillet om Jerntronen vil man vinne, eller dø.
I vargens tid er det første bindet i serien, En sang om is og ild, en av verdens mestselgende og anerkjente sagaer gjennom tidene.

Alice Hoffman: Duevokterne

 Året er 70 e.Kr, Jerusalem har falt, og den jødiske jenta Yael må flykte fra byen. Etter en tid i ørkenen kommer hun til kong Herodes’ gamle klippefestning Masada ved Dødehavet, der 900 jøder skjuler seg for romerne. På Masada finner Yael tilbake til livet. Her møter hun den mystiske heksen av Moab og krigerdatteren Aziza. Hun blir kjent med bakerens kone, gamle Revka, som tar hånd om to stumme barnebarn. Og hun møter Mannen fra nord, en høyreist blond slave som blir lenket fast om natten. Sammen er de fem duevoktere på Masada. Samtidig som romerne rykker stadig nærmere, må duevokterne også kjempe mot sitt eget folk på klippen. For de fem bærer alle på hemmeligheter, om hvem de er, hvor de kommer fra – og hvem de egentlig elsker.

Leif Enger: Ned til elva

Enger lar oss møte elleve år gamle Reuben Land, en astmatisk gutt i Midtvesten en gang på 1960-tallet, en forteller som ikke nøler med å tro på mirakler. Han har vokst opp sammen med en far som kanskje var liten i verdens øyne, men som likevel forvaltet store krefter.
Nå er Reuben på vei gjennom Midtvesten sammen med søsteren og faren, på leting etter sin eldre bror: en rastløs ung mann som har vært på kant med loven og nå står overfor en omstridt drapstiltale.
Reisen blir både en odyssé og en åpenbaring – et intenst møte med det amerikanske landskapet, med menneskene, og med den kjærligheten som gjør det mulig å trosse selv de frykteligste fiender.

Jeffrey Archer: Kane & Abel

William Lowell Kane og Abel Rosnovski; den ene sønn av en millionær fra Boston, den andre en fattig, polsk immigrant. To menn, født på samme dag i slutten av det nittende århundre, i hver sin del av verden. De er skjebnebestemt til å møtes i sin higen etter å skape seg et navn. Kane og Abel er en gripende historie om to ambisiøse menn som forenes i sitt hat mot hverandre. Romanen er også en fascinerende og mangfoldig familiesaga som spenner over seksti år og tre generasjoner – gjennom krig, ekteskap, lykke, sorg, triumfer og katastrofer.

Kristine Tofte: Song for Eirabu

For at den gamle spådomen om verdas ende skal bli røyndom, har tre søstre blitt avla fram av den eldste volva og den eldste av gudane, utstyrte med vilje og krefter dei sjølv er uvitande om. Rundt dei sørgjar ulike maktar og skapnader for at dei skal bli skikka til å gå lagnaden i møte.  Dronning mot offerprestinne. Då dei to eldste jentene, Ragna og Berghitte, blir 14 og 15 år, er tida inne for at dei skal innvies i oppgåvene dei er esla til. Ragna vert opplært som offerprestinne i eit kongedøme, mens Berghitte blir dronning i eit anna. Det går mot krig mellom dei to kongedøma, og soleis òg mellom dei to søstrene. Kaoskreftar er i sving, og dette blir ei forteljing om spennet mellom gamle spådomar og eigen vilje, age for gudane og hug og lengt etter makt. Eigne val mot gamle spådomar. Psykologen og debutanten Kristine Tofte (f. 1970) har med Song for Eirabu skapt eit fiktivt univers med utspring i norrøne mytar, fylt med kvinnelege hovudpersonar, offerprestinner, gudar og andre mytiske skapnader. Menneska si vilje og eigne val blir sett opp mot gamle spådomar og gudane sine krefter. Med psykologisk innsikt og eit sikkert og litterært språk gjer Tofte kampen mot verdas undergang levande og gripande for lesaren.

Andre Levy: En sang om lengsel

July er ei slavejente som bor på sukkerplantasjen Amity, og det er hennes liv som er sentrum for fortellingen. Hun var der da baptistkrigen raste i 1831, og hun var til stede da slaveriet ble erklært slutt. Dette er fortellerkunst av godt gammeldags merke, med mye vidd og klokskap. Historien er sterk og fortalt på en poetisk og usentimental måte.

Chevy Stevens: Fortsatt savnet

Det er ikke alltid sannheten som er forløsende … Den dagen eiendomsmegleren Annie O’Sullivan blir bortført, har hun tre mål: å selge et hus, å glemme en krangel hun nettopp har hatt med moren, og å komme tidsnok til middagsavtalen med sin tålmodige kjæreste. Visningen går tregt, men da en mann dukker opp idet hun er i ferd med å låse seg ut, tror Annie at det kanskje kan bli en fin dag likevel.
Men ingenting er lengre fra sannheten. For i stedet begynner et mareritt med daglige fysiske og psykiske overgrep i en hytte langt inne i fjellet. Gjennom samtalene med psykiateren får vi gradvis vite hva som skjedde før Annie greide å rømme. Vi følger hennes møysommelige kamp for å stable tilværelsen på bena igjen. Men mens politiets forsøker å avdekke kidnapperens identitet, dukker det opp en uhyggelig – og velbegrunnet – følelse av at faren langt fra er over. Fortsatt savnet er en skremmende, brutal og elegant komponert roman om å overleve mot alle odds.

Carolina De Robertis: Det usynlige fjellet

Den ligger allerede på bestselgerlistene i flere land og har fått fantastiske anmeldelser. En aktuell, poetisk, magisk og historisk roman om kvinneskjebner, revolusjon og kjærlighet. Handlingen er lagt til 1900-tallets Uruguay. Den første dagen i året 1900 er den lille landsbyen i Uruguay vitne til et under. En liten jente kommer til syne i et tre etter å ha vært borte i flere måneder. Vidunderbarnet, Pajarita, blir senere stammor til en rekke uvanlig sterke og selvstendige kvinner. Fra Rio de Janeiro til Eva Peróns glitrende Buenos Aires, fra landsbyens slakterbutikk til den amerikanske ambassaden i Montevideo – denne storslåtte romanen tegner et rikt bilde av de sammentvinnede skjebnene til et kontinent og en familie i omveltning.

Parinoush Saniee: Det som ventet meg

I 1960-årenes Iran flytter ungjenta Masoumeh fra den religiøse byen Qom til den moderne hovedstaden Teheran. I fem tiår følger vi henne og familien i motgang og medgang – gjennom den islamske revolusjonen i slutten av 1970-årene, den åtte år lange krigen mellom Iran og Irak i 1980-årene og frem til livet under dagens strengt religiøse styresett. Tidlig i ungdommen treffer hun sitt livs store kjærlighet på vei til skolen. Men da hennes dypt religiøse familie oppdager forholdet, tvinger de henne til å gifte seg med en ung mann som hun aldri har sett før bryllupet. Det viser seg at han er politisk aktiv i kampen mot sjahen og hans diktatur. Da regimet faller og Khomeinis prestestyre tar makten, blir Hamid en nasjonalhelt, men faller raskt i unåde hos styresmaktene igjen. Senere i livet blir Masoumeh stilt ovenfor et umulig valg: skal hun denne gangen endelig følge sitt hjerte, eller må hun nok en gang bøye seg for hensynet til familiens ære? «Det som ventet meg» er en roman om en usedvanlig kvinnes kamp for kjærlighet, rettferdighet og overlevelse under vekslende regimer i en sterkt tradisjonsbundet kultur. Hendelsene som skildres, gjenspeiler opplevelsene og erfaringene til en hel generasjon iranske kvinner. Romanen er tidenes mest solgte i Iran, men samtidig svært omstridt.

John Boyne: Hendelsenes hus

Russland 1915: Den dagen den seksten år gamle bondesønnen Georgy Jachmenev blir truffet av en kule som var ment for et medlem av den russiske tsarfamilen, forandrer livet hans retning for alltid. Belønningen for heltedåden er ansettelse som personlig livvakt for den unge tronarvingen, Alexei Romanov, eneste sønn til Tsar Nikolai II.
Georgy blir vitne til de dypeste hemmelighetene til Nikolai og hans kone, Aleksandra, og er til stede mens de siste hendelsene som fører til Romanovfamiliens fall, utfolder seg. Sekstifem år senere besøker han sin hustru Zoya på sykehuset, og minnene om deres liv sammen og opplevelsene under tsarfamiliens storhetstid, strømmer på. Mens han ser tilbake på sitt liv, følger vi Georgy fra han er en usikker bondegutt, som en ung mann i Vinterpalasset, og frem til han som gammel mann tenker tilbake på det utrolige livet han har levd. Gjennom hans minner fortelles også den grusomme historien om Romanovfamiliens siste dager, historien som har ligget som en mørk skygge over ekteskapet til Georgy og Zoya.

Linwood Barclay: Ute av syne 

Det hele begynner med en tur til fornøyelsesparken. David Harwood håper at en sorgløs dag på Five Mountains sammen med den fire år gamle sønnen Ethan vil hjelpe på kona Jans depresjon – som har ført til skremmende selvmordstanker. Den morsomme utflukten utvikler seg imidlertid til et mareritt. Da Jan og David kommer bort fra hverandre, kjennes det som om det Davids frykter mest, blir til virkelighet. Men da han melder henne savnet hos politiet, livredd for at hun skal ta sitt eget liv, når marerittet nye høyder. Siden David ikke engang kan bevise at kona har vært i fornøyelsesparken, virker forklaringen hans suspekt – suspekt nok til at politiet tror at hun allerede kan være død, drept av ektemannen. For at David skal kunne bevise sin uskyld og hindre at sønnen blir fratatt ham, må han se en fryktelig mulighet i øynene: At han er blitt offer for en kald, beregnende person som er villig til å skade både ham og familien hans for å hindre at en grusom hemmelighet blir avslørt.

Har du andre tips til gode bøker denne sommeren? Legg gjerne igjen dine tips i kommentatorfeltet. 

Legg inn en kommentar